Một số đặc điểm cơ bản của cây gai

Một số đặc điểm cơ bản của cây gai

Cây gai hay cây lá gai (danh pháp hai phần: Boehmeria nivea) là loài thực vật có hoa thuộc họ Gai (Urticaceae), là loài bản địa của Đông Á.

cây gai
Cây gai
Cây gai thường mọc hoang, có thể trồng bằng gốc hay giâm cành vào mùa xuân. Loại cây sống lâu năm có thể cao tới 1,5 – 2m. Lá lớn, mọc so le, hình tim, dài 7 – 15cm, rộng 4 – 8cm, mép có răng cưa, đáy lá hình tim hay hơi tròn, mặt dưới trắng vì có nhiều lông trắng, mặt trên có màu lục sẫm, ráp, có 3 gân từ cuống phát ra.

Cây gai là một nguồn nguyên liệu lấy sợi từ xa xưa tại nhiều vùng thuộc châu Á. Tại Việt Nam, người Kinh chủ yếu lấy lá dùng làm bánh gai, bánh ít.

Lá bánh gai thu hái vào mùa hè, phơi khô, tán bột để làm bánh. Thân cây có sợi dừng để dệt bao bố.

Đông Y cho rằng cây gai có vị ngọt đắng, tính mát củ gai (rễ gai) thường dùng dùng cho bà bầu an thai, chữa động thai, dọa sảy, tụ dịch màng nuôi, bong rau...